如何帮失智症长者导入正面的「触景生情」

如何帮失智症长者导入正面的「触景生情」

就在莉雅介绍她与家人如何协助轻度阿兹海默症的父亲重拾自己报税的工作后,宁茵也在家属支持团体中说明,这次端午节,家人如何鼓励轻度失智症的祖母教大家包粽子。她特别强调,这次经验让家人感受到非但学到阿嬷包粽子的功夫,更让阿嬷开心了好多天,儿孙辈更开玩笑的说,要为阿嬷开一间粽子店。

宁茵还没开始细说她们的做法,没想到薇欣却掉下眼泪,有人递上纸巾,也有与她比较熟的家属过去拍拍她的肩。薇欣说,因为妈妈去年刚过世,以往每年都是妈妈包爸爸最喜欢吃的粽子。今年端午节,已罹患中度阿兹海默症的爸爸看到电视新闻播出划龙舟的画面,问起妳妈妈今年包粽子了没有?他虽然不记得妈妈已经走了,却还记得妈妈会包他喜欢吃的粽子。

我赶紧说,对阿兹海默症长者而言,「触景生情」既可能唤醒长期记忆,也可能因失去短期记忆、判断能力及现实导向,无法做出吻合现实生活,或说是适当的行为,这就必须依靠照护者从旁引导、转移长者的注意力。当然,照护者的情绪千万别受到影响,但涉及到想念已离世的家人,照护者还是得学习控制自己情绪,如果无法控制时,影响到长者心情,那应不是我们乐于见到的发展,因为他们也可能失去控制情绪的能力。

譬如,宁茵安排阿嬷在端午节包粽子,是「触景生情」正面的规划,让阿嬷经由包粽子的过程,唤起她记忆中,从小每逢端午节与粽子的连结,一方面,让阿嬷看到粽子或包粽子,能说出过去生活中,如何过端午节,或是与粽子有关的事情,促使她整理记忆、表达思绪;另一方面让阿嬷经由包粽子的过程,产生自信心、成就感,使她觉得自己还是在家人心目中是有用的人,进而觉得生命有意义。

此刻,宁茵立即说,这次包粽子不但对阿嬷有帮助,也对家庭中所有成员都有帮助。譬如,大家对家庭的向心力、凝聚力,甚至是家庭文化的传承等都有很大帮助。她儿子在学校的演讲比赛,以「阿嬷包粽子」为题,向同学说明三代同堂的生活乐趣,还介绍台湾各地粽子口味有何不同。

「触景生情」到了薇欣家中则是因为阿兹海默症的父亲忘记妈妈已往生,看到划龙舟,引起还存留的远期记忆,龙舟与粽子间的关係连结,以及妈妈过去都会包他所喜欢的粽子。此刻,当然会勾起薇欣想念妈妈的情绪,也可能也反映出薇欣在照护父亲生活的压力。

对薇欣,这是一种自我提升的机会,我们都会有情绪,因为我们都是凡人,但我们同时需要想到,我们认知功能正常,我们要学习控制自己情绪,并要帮助长者转移注意力与话题,万一我们控制不住情绪时,可以考虑在长者安全无虞,或有人可在场接手时,自己离开长者的视线,先去处理自己的情绪。

也有家属忘记长者认知功能已经欠缺,会去提醒长者,妈妈已经世,倘若长者坚信自己太太还在,那可能会引起长者情绪的波动,甚至是精神行为症状(BPSD),或者产生争辩与冲突,这是可避免,也是不必要的,完全存乎于照护者对疾病的认识。

所以,对疾病正确的认识、照护技巧的成熟度都影响到长者的心情,或是精神行为症状,这就是为什幺:失智症精神行为症状大多是照护者所引发的原因。

<本专栏反映专家意见,不代表本社立场>

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