福特汽车 (Ford Motor) 执行长 Mark Fields 昨日投下震撼弹,宣布取消墨西哥设厂计画,回到美国投资,增加 700 个工作机会,市场第一个反应是川普效应,直指福特汽车收起选举期间与川普的砲火,向权力低头。但事实上,福特汽车回美国并非为了川普,而是着眼于未来汽车所需要的科技发展,以及自动化考量。

华盛顿邮报 (Washington Post) 报导,福特汽车在美国密西哥州 Flat Rock 的工厂未来将以生产自动驾驶汽车与电动车为主,需要具有电脑能力以及高中以上学历的劳工。新的雇用机会,被视为是进入中产阶级的门票,已经与过去截然不同。

经济学家表示,汽车製造以及其他製造业会逐渐增加自动化,需要的人力更少,且都是较高技术性劳工。虽然福特执行长与川普互相讚扬彼此,声称是为了保护美国人的工作,但分析师认为,福特回美计画是基于长远的目标,而不是奉献给美国政府与劳工。

福特计划在 2020 年前在电动车领域投资 45 亿美元,认为未来 10 年消费者对电动车的接受度会大幅改变,现在福特在密西根州 Dearborn 工厂的工程师就担负创造模型的工作,他们工作的地点距离 Flat Rock 的组装厂只有 20 英里 ,若把组装厂移到墨西哥的话,会增加研发与製造工作的沟通难度。

汽车研究中心分析师表示,「至少对第一代产品来说,将新科技留在工程师身边是很重要的事,让工程师可以掌握与监控系统运作。」福特在密西根的扩厂计画符合大趋势走向,而劳工要确保工作机会,必须不断的学习,分析师说,「现在已经不像以前,拥有一个技术就可以做 40 年。」

华盛顿智库 Brookings Institution 研究员也表示,在美国比在墨西哥更容易找到技术劳工。墨西哥提供的劳力是低成本、堪用的劳力,但不适合创新含量高或做新产品开发。福特会保留汽油引擎的 Focus 在墨西哥工厂製造。福特执行长也说,他们取消在墨西哥 16 亿美元的建厂计画,最主要的原因是小型车的需求愈来愈低。

看来川普喜欢往自己脸上贴金,但生意人算盘打得更精,表面上的花言巧语只是一场政治秀罢了。

  • The real reason Ford abandoned its plant in Mexico has little to do with Trump

    (首图来源:Flickr/Noah CC BY 2.0)

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