如何帮助末期慢性病人善终?多重慢性病缠身的阿公,靠呼吸器才能活,意识不清、四肢挛缩、插着鼻胃管、大小便都在床上,还要每週洗肾3次……,该如何帮他潇洒走完人生路?
阳明大学附设医院内科加护病房主任陈秀丹还记得,小时候邻居有位慈祥的爷爷,常常笑着摸摸她的头,拿糖给她吃。

有一天,老爷爷突然被送到医院。三天后,医师说他「脑中风中了大条的」,没救了,老爷爷就被送回家中大厅躺着,邻居亲友都来和他道别,陈秀丹也来到爷爷身边,默默看着他彷彿熟睡的脸庞。

两天后,爷爷在儿孙环绕中安详去世。

时间换到现代。一位80几岁病人,多重慢性病缠身、洗肾多年、十分虚弱,某日被痰呛到,送医急救,命是保住了,但从此意识不清,且需长期倚赖呼吸器维生,併发反覆感染。同时因为洗肾时血压会骤降,必须一边洗肾,一边打强心剂,每洗一次肾,就等于走一趟鬼门关;血小板也降低,影响血液凝固,抽痰时抽出来都是血,全身多处瘀血、血肿,盖着纱布。

台大医院家庭医学部主治医师蔡兆勋到病床边看这位病人,却没办法停留超过3分钟。「这个病人骨瘦如柴、面目全非、体无完肤,这样活着真是痛苦!我实在不忍心。医疗的适当性实在需要深思,这是在照顾人还是折磨人?」

《美丽新世界》作者赫胥黎说︰「医疗已经进步到不再有人健康。」套用在生命末期照顾上,可以说「医疗已经进步到让人不得好死」,对抗伤病的「武器」愈来愈多,确实有机会拯救生命,但有时却延长了痛苦。 什幺是心脏衰竭?

心脏是血液循环最重要的动力来源,透过心脏不断地搏动,可以将血液输出到动脉血管,进行全身血液循环;简单来说,心脏就是血液的帮浦。心脏衰竭就是指心脏功能衰竭低下,无法有效的把血液输送出去,让打出去的血液变...

什幺是急性肾衰竭?

急性肾衰竭是指肾脏在几天甚至几个小时内突然的肾功能恶化,且血液中肌酸酐、尿素氮异常升高,病人会出现全身倦怠、尿量减少、水肿、食慾不振、噁心、呕吐、意识不清等「尿毒」的症状。

什幺是肝硬化?

肝硬化从字面上解释,就是肝脏变硬不再像往日般光滑柔软,其变硬的主要原因就是肝脏受损出现许多纤维组织,肝脏虽然是人体再生力极强的内脏,当经年累月长期的受损下,肝细胞会无法正常恢复而人体改以纤维组织取代,...

什幺是失智症?

失智症是一种疾病现象而不是正常的老化,很多人以为人是正常老化的现象,而往往容易发现延迟治疗的情况。 失智症(Dementia)是一群症状的组合(症候群),它的症状不单纯只有记忆力的减退,进而影响到其他各种认知...

什幺是慢性阻塞性肺病(COPD)?

慢性阻塞性肺病是由英文Chronic Obstructive Pulmonary Disease而来,现在更常用是简称为COPD。顾名思义它是因为呼吸道阻塞所引起,因氧气及二氧化碳无法顺利进出呼吸道,造成肺部支气管与肺泡长期反覆地发炎,导致...

什幺是肺炎?

肺炎是指肺脏的肺泡发炎造成各种症状的疾病。 发生细菌性肺炎时,细菌在肺脏快速繁殖增生,病人会出现寒颤高烧、剧烈咳嗽、咳脓痰、呼吸喘、胸痛等症状。如果没有治疗,细菌还可能进入血流,到脑部造成脑膜炎;到耳...

什幺是肝癌?

肝脏的神经分布在肝脏表面,内部神经极少,当肝脏长出肿瘤时,不会造成患者太大的不适,因此肝脏的恶化往往是无声无息,等到症状出现时往往已是第三甚至第四期。肝癌的症状也与感冒雷同,诸如:发烧、疲倦、头晕、食...

什幺是低血压?

低血压并不一种疾病,而是比正常人的血压值偏低的身体状态,也就是说当身体的收缩压(心脏打出血液进入动脉血管壁所产生的压力值)低于90毫米汞柱(mmHg)或是舒张压(心脏舒张时,动脉在血液最少时所出现的压力值)...

什幺是慢性肾脏病?

肾脏是身体废物和药物代谢的重要器官,而慢性肾脏病的定义为肾丝球过滤率小于每分钟 60 毫升,并长达三个月。慢性肾脏病若没有妥善控制,可能演变为肾衰竭,最后必须透过透析治疗(俗称洗肾)或肾脏移植等方式来延长...

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